El primer derbi del Wanda

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El Wanda Metropolitano se viste de gala para recibir, por primera vez, al Real Madrid. El último encuentro en el Calderón, la semifinal de la pasada Champions, no le trae buenos recuerdos a los colchoneros, quienes esperan que su nuevo estadio sea un fortín.  Sin embargo, los últimos derbis se han decantado del lado de los de Simeone.

El duelo de la capital llega en un momento en el que Atlético y Real son cuartos y terceros respectivamente. Pero ninguno puede dejar escapar la victoria puesto que ambos están bastantes descolgados de la cabeza de la Liga. Y en este partido hay varios nombres propios a tener en cuenta.

Ronaldo
Solo lleva un gol en la Liga, un bagaje mucho más bajo respecto a lo que nos tiene acostumbrados. ¿Será capaz de acabar con su sequía goleadora frente al Atlético, un rival que no se le da mal?

Griezmann
El ariete colchonero también está pasando por momentos bajos. Las voces más críticas le señalan a él como el máximo responsable de la falta del gol del equipo. Pero el francés sabe que un gol frente al Madrid, le catapultaría de cara a los próximos encuentros.

Casilla
La baja de Navas, que se está prolongando más de lo esperado, le está brindando muchos minutos. Tiene ante sí una oportunidad de oro para que Zidane siga confiando en él.

Theo Hernández
El ex-atlético jugará por primera vez frente al equipo que le vio crecer. ¿Cómo le recibirá el Wanda? Probablemente con aplausos no.

Lucas Hernández
El hermano de Theo, otro defensa pero en esta ocasión del Atlético de Madrid. El morbo familiar le dará un toque aun más interesante al derbi.

Isco
El madridista está en un estado de forma increíble. Ha sabido aprovechar las bajas de la BBC para asentarse en el once de esta temporada. Goles y asistencias… el malagueño quiere hacer un gran partido para mantener la titularidad.

Thomas
El africano está siendo la clave del Atlético en los últimos encuentros. Con un gol en Copa, Champions y Liga, parece la referencia ofensiva de un conjunto rojiblanco que se ha estancado de cara al gol.

El sábado por la noche, todos los focos se centrarán en el Wanda.

Best Defenders in La Liga – Week 11

Real-Nacho

With the latest round of La Liga fixtures largely carrying on the standard set already this season, Barcelona still appear to be the yardstick as they remain unbeaten at the top of La Liga. Continue reading

El equipo B tampoco ruge

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El Madrid tiene un problema y no termina de convencer. Bien es cierto que ha recuperado la senda de la victoria tras un inicio con algún altibajo, sobre todo en el Bernabéu. Pero, a pesar de la victoria en Copa de ayer, no hay excusas que valgan. Los suplentes tenían ante sí una oportunidad de oro para disputar un puesto de titular, pero el mal juego y el 0-2 (ambos goles de penalti) ante un Segunda B, dejan mucho que desear.

Asensio era el único que tenía un puesto más fijo en el once habitual de Zizou. A él le acompañaron algunos recurrentes como Theo o Nacho. Y el resto eran canteranos o futbolistas con los que el entrenador cuenta menos. Por tanto, que se supone que deben luchar con garra para seguir disfrutando de minutos. Pero el partido se resumió en bostezos.

Vallejo debutaba con la elástica blanca, pero acabó expulsado. Mayoral no supo aprovechar su oportunidad en un encuentro propicio para haber marcado varios goles. El canterano Tejero se mostró inseguro. Theo no hizo nada reseñable. Lucas, solo el gol de penalti. Llorente, digamos que se salvó. Y el único que brilló en el partido fue Dani Ceballos.

El Madrid encarrila la eliminatoria copera, sin embargo siembra muchas dudas. El plan B no ha terminado de cuajar, lo cual hace pensar que podría ser el C o el D. Con inseguridad en las líneas defensivas, poco control en el centro del campo, y carencia de gol en ataque… el Madrid no puede permitirse esos lujos frente a un equipo que milita en Segunda B.

El encuentro estuvo marcado por la falta de intensidad y que solo motivó a los locales. Pero, repetimos, el problema estuvo en que los suplentes no supieron aprovechar la oportunidad de oro. En un momento de juego débil en el equipo titular habitual, era el momento propicio para que destacara algún jugador. La recámara de Zizou solo salvó a Ceballos, el resto, dejaron muy descontento al entrenador francés.

10 jóvenes talentos que debes conocer

odriozola oyarzabal

Juventud puede implicar calidad, talento e, incluso, experiencia. He aquí un listado con 10 jóvenes jugadores de la Liga que deberías tener en cuenta para tu EFL.

Camarasa (Betis)
Con 23 años, y tras brillar en el Levante y en el Alavés, ha demostrado talento y se ha ganado la experiencia para fichar por el Betis. Aunque su demarcación sea el centro del campo, siempre puede sorprender anotando algún gol.

Ceballos (Real Madrid)
El talento de la cantera bética ha dado el salto al Madrid. Tiene 21 años y, a pesar de que disfrute de menos minutos, los que juega los exprime. Para muestra, su doblete frente al Alavés.

Fabián (Betis)
Está llamado a ser el nuevo Ceballos, no solo por proceder de la cantera bética, sino por su demarcación y calidad. Este año se ha ganado un puesto en el once de Setién, siendo una pieza clave en el buen rendimiento del club.

Kepa (Athletic)
La meta de los leones está bien cerrada con su cancerbero de 23 años y por el que algunos equipos importantes ya suspiran.

Llorente (Real Madrid)
Otra de las apuestas de presente y futuro del Madrid. Con 22 años, y tras curtirse en el Alavés, trata de hacer sus pinitos en el Bernabéu.

Odriozola (Real Sociedad)
El canterano realista no solo se ha hecho con un hueco en el once titular, sino que además ha dado el salto a la Roja y pretender llegar a Rusia. Tiene 21 años y es lateral derecho.

Oyarzabal (Real Sociedad)
Con 20 años, ya afronta su tercera temporada en Primera. Solo este año, lleva 4 goles en 6 partidos de Liga.

Saúl (Atlético de Madrid)
Tiene 22 años y es un fijo para el Cholo. Su velocidad, su regate y su control del balón han sellado varios golazos en partidos importantes.

Theo (Real Madrid)
El lateral zurdo de 20 años ha llegado para dar descanso a Marcelo y ser su recambio con vistas al futuro. En su primer año de blanco, está disfrutando de minutos.

Yeray (Athletic)
El central de los leones está de baja por un problema de salud, pero ya el año pasado demostró sus galones en la Catedral y, cuando se recupere, seguirá dando mucha guerra.

 

EuroFantasyLeague’s Week 8 Video Recap of EPL, La Liga & Serie A

Week 8 of Euro Fantasy League saw some blockbuster matches across Europe, with the Milan derby, Atletico Madrid up against Barcelona while Liverpool hosted Manchester United.

In the very first edition of the EFL video recap, Nicholas Carroll takes us through some of the weekend highlights and major point-scorers from the latest round of fantasy football.

Euro Fantasy League – Week 8 recap

La vida sin la BBC

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Desde 2013, la BBC es el tridente letal del Real Madrid. La ofensiva marcada por Bale, Benzema y Cristiano es una lluvia de goles. Sin embargo, este año no solo no ha coincido, sino que tampoco está marcando la lluvia de goles a los que nos tenía acostumbrado. Los motivos son diversos, pero los tantos ahora los marcan otros.

La sanción liguera a Ronaldo ha supuesto que se haya perdido el inicio del campeonato nacional. Ya ha jugado, pero todavía no ha estrenado casillero. Por su parte, Bale y Benzema han quedado relegados por diversas lesiones. El francés, que lleva casi un mes de baja, apunta a regresar tras el parón de Selecciones. Y el galés no volverá hasta noviembre. En los partidos que han jugado, apenas han marcado tantos y es el peor registro goleador desde que existe la BBC. Continue reading

Barcelona continue to win in La Liga

Following Neymar’s controversial move to French side Paris Saint-Germain, many fans and a number of pundits expected Barcelona to struggle. It was not only about Neymar’s departure but rather the sense Barca have reached the end of a winning cycle.

The squad needed reinforcement, in particular in defense and midfield, and once Neymar jumped ship, it was evident the attack was in need of fresh faces. Last season, Barca were humiliated by Juventus in the quarter-final of the UEFA Champions League while bitter rivals Real Madrid triumphed in La Liga, forcing the Catalans to settle for the least prestigious of the three competitions- Copa del Rey.

Neymar

With Real Looking better and stronger as the season went on, Barca had to settle for 2nd place during the 2016-17 campaign. All indicators pointed to an easy run for Real in the 2017-18 La Liga campaign yet so far the Madrid side has struggled to impose its will on opponents while the Catalans have managed to win all their 7 league matches.

Barca top the table with a full 21 points while Sevilla rank second with 16 points followed by Valencia and Atletico Madrid with 15 points. Reigning champions Real are in 5th with 14 points. Thus, Barca have a 7 point lead over rivals Real.

It is not easy to single out one main reason or even a couple of reasons behind this gap between Barca and Real. From Real’s standpoint, the situation has been fairly tough with injuries depriving manager Zinedine Zidane from key players such as Marcelo and now Dani Carvajal. Add to that the fact superstar Cristiano Ronaldo was suspended for the first 4 league games and the reasons behind Real’s struggles become more evident. In his 3 league matches so far, Ronaldo has struggled with his scoring touch deserting him. He failed to score in over 270 minutes of league play.

Going to Barca, the departure of Neymar has ironically seen left-back Jordi Alba perform better, he already has 3 assists to his name this season while he managed 6 assists over the entire league campaign in 2016-17. It could be a case of Alba having more space to attack on the left side now that Neymar is gone.

Defensively, Barca have looked solid so far conceding just 2 goals after 7 games in La Liga. That is the defensive record in Spain so far. While some did not welcome the signing of midfielder Paulinho, the Brazilian has done a fairly good job since joining the Catalans. He has already registered two goals and one assist proving he is working diligently to settle down quickly in Barcelona without showing any ill signs after his move from China.

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The one disappointment from Barca’s season so far has been Luis Suarez with the coach opting to bench him at times after his very slow start to the current campaign. Neymar’s departure has not necessarily translated into more shots or touches for Suarez. In addition, the Uruguayan star has struggled to find his scoring boots.

Finally, no one is forgetting about Lionel Messi who has been in exceptional form during early in the season. He carried Barca to a precious 3-0 win over Juventus in the Champions League scoring two goals himself. In the league, Messi already has 11 goals and 2 assists in just 7 games. The only blot on his remarkable record being a missed penalty-kick against Alaves though he still managed to score twice in that match. Barca fans and his teammates will look to him to lead the quest to regain the Spanish League title!

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La meta con Kepa

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El Real Madrid está siguiendo de cerca al portero del Athletic de Bilbao: Kepa Arrizabalaga. El cancerbero tiene juventud y experiencia. Con 22 años se ha hecho con la titularidad de la portería de los leones, desterrando al mítico Iraioz, además de formar parte de los habituales onces con las categorías inferiores de la Selección. Su participación más reciente fue en la final de la Eurocopa sub-21, donde ganó la medalla de plata. Entre sus características destacan los reflejos, el control con los pies y la seguridad en el juego aéreo, algo que ya ha demostrado en diversas ocasiones. Continue reading